een reis naar iemandsland

Onder het pseudoniem "Georg Bernoff", brengt Bernard Noffels zijn eerste fotoboek uit: "Waiting Walking Working – Een reis naar Iemandsland”. In dit blogbericht en het interview onderaan deze pagina, vertelt hij ons meer over de selectie van de beelden, het waarom, hoe hij het boek liet drukken en zoveel meer.



Trinidad de Cuba

De Coronaperiode leek mij een ideaal moment om, gezien onze beperkte bewegingsruimte, enkele sluimerende ideeën opnieuw te bekijken en te onderzoeken wat eventueel haalbaar was. Kwestie van mijn tijd toch nuttig te besteden. Vaak is een beperking een onverwachte, zij het soms vervelende maar noodzakelijke omweg die ons leidt naar nieuwe bestemmingen. Het uitgeven van een fotoboek was al langer een van mijn objectieven en mijn in 2009 en in eigen beheer uitgegeven gedichtenbundel “Het krassen van de Tijd” was dringend aan een herziening toe. Daarmee ging ik aan de slag.


Mijn bundel werd tekstueel volledig herwerkt en er werden enkele foto's aan toegevoegd, dit met het oog op de volgende stap waar ik toen al aan het werken was: nl. een echt fotoboek uitbrengen! Een eerste uitdaging was het vinden van een uitgeverij die niet alleen mijn bundel deftig kon uitgeven, maar die daarnaast ook mogelijkheden kon bieden om een fotoboek tot een goed eind te brengen, zonder dat dit van mijn kant grote investeringen met zich mee zou brengen. Na wat zoeken op internet en een tip van een kennis ben ik uiteindelijk bij Boekscout.nl beland, een uitgeverij die op het principe van “print on demand” werkt en die beginnende auteurs nog een kans geeft.

De meeste traditionele uitgeverijen investeren, vanuit puur economische motieven, niet zo vaak meer in onbekende mensen. Al heeft het systeem van print on demand ook zijn beperkingen en ligt je boek dan wel niet in elke boekhandel te pronken, je hoeft zelf geen grote sommen geld te spenderen of gekke dingen te doen om gepubliceerd te geraken. De bundel werd verder afgewerkt en uitgegeven in samenspraak met de uitgeverij. De belangrijkste investering die je als auteur dient te doen is de nodige promotie voeren en je boek mee helpen verkopen. Best een fijne en leerzame ervaring.


Vaak is een beperking een onverwachte omweg die ons leidt naar nieuwe bestemmingen

Ondertussen was ik verder aan het grasduinen in mijn fotoarchief...een hele klus weliswaar, maar één met soms verrassend leuke momenten en ontdekkingen! Was er voldoende materiaal aanwezig dat zowel inhoudelijk als vormelijk goed genoeg was om in boekvorm uitgegeven te worden of om in een tentoonstelling te tonen? Een kritische kijk is daarbij noodzakelijk. Een ander niet onbelangrijk aspect is het ontwikkelen van een concept. Waar een rode draad de ondertoon voert en dingen met elkaar verbindt. Om zo een narratief en steekhoudend geheel te kunnen presenteren, met een titel die zijn lading dekt. Maar ook de keuze om foto's eventueel te voorzien van begeleidende teksten is een vraag van belang. Mijn keuze was dat het vooral een fotoboek moest zijn, vergezeld van enkele sprekende teksten of gedichten, voor zover die het geheel ondersteunen en er een extra dimensie aan toevoegen.


Het zwembad van de Olympische Spelen van 1936, Berlijn - Duitsland

Als een meer uitgesproken documentaire, reis- en straatfotograaf werd vrij snel duidelijk dat het bij mij vooral om mensen en hun dagelijks handelen gaat. Over hun doen en laten. Dat we, onafhankelijk van de context waarin we leven en werken, meer op elkaar gelijken dan we denken en dat ons handelen veel overeenkomsten vertonen...en daarmee was mijn rode draad gevonden en koos ik een passende titel: Waiting Walking Working – Een reis naar Iemandsland”! Met een speelse knipoog naar het wereldwijde internetweb, of moet ik zeggen “mensenweb”? Er werd gekozen om kleine reeksen te presenteren, hetzij in kleur of in zwart/wit, afhankelijk van de inhoud van de beelden en de sfeer ervan. Ik laat mij niet graag vastpinnen op één welbepaalde stijl, dus bestaan er tussen de reeksen subtiele nuances.

Oud-strijders komen samen in de tuin van het Museum van de Revolutie, Leon - Nicaragua

Een strenge schifting werd doorgevoerd waarbij bepaalde beelden, die misschien wel een emotionele waarde hadden, afgekeurd werden omdat er te weinig verhalende elementen van belang waren of die technisch niet helemaal voldeden aan mijn eisen, of omdat ze niet pasten in het concept en gewoon omdat je toch ergens moet ophouden. Selecteren is ook en vooral elimineren. Het werd mij snel duidelijk dat er nog stof genoeg was voor een eventueel vervolg of voor projecten met een andere insteek. Zoals je ook bepaalde foto's die vroeger je voorkeur genoten nu plaats maken voor een keuze die net een ietsje anders is. Ook smaak evolueert!


Een belangrijk probleem dat zich aandiende was dat de bewerkingen die je als fotograaf in de loop der jaren toepast niet altijd even coherent en kwalitatief zijn. Want niet alleen het gebruikte materiaal en de software evolueren voortdurend, ook je kennis van en je finesse inzake fotobewerking groeit mettertijd. Daarom kregen de meeste foto's een noodzakelijke herbewerking, wat het geheel ten goede kwam. Teksten werden geschreven en herschreven, de illustere Godfried Bomans indachtig: schrijven is schrappen! De volgorde van de reeksen en de foto's onderling werden gewikt en gewogen en door mij gekozen met als achterliggende gedachte dat er een zekere samenhang en een soms contrasterende wisselwerking moest zijn. Een verhaal waardig. Dit alles werd als een geheel aan de uitgeverij gepresenteerd. Na de nodige herlezing en enkele noodzakelijke correcties werd het boek uiteindelijk gepubliceerd.


Een groep fotografiestudenten krijgen hun instructies van hun leraar....eentje neemt liever foto's, Kortrijk

Waiting Walking Working – Een reis naar Iemandsland

ISBN: 978-94-643-1800-5

paperback 20 x 20 cm – 130 pagina's

€21,50 (inclusief verzendkosten in Nederland en België)



Bestel het boek hier >>





Georg Bernoff:

Georg Bernoff gaat tijdens een gratis webinar dieper in op zijn boek. Hoe benader je de mensen, welke technieken werden er gebruikt en zoveel meer.





Heb je ook net een boek uitgebracht? Laat het ons dan weten via het contactformulier.

788 keer bekeken0 reacties